Crocodylus intermedius

De WikiEVA
Revisión del 12:49 5 abr 2013 de Aeseijas (Discusión | contribuciones) (Descripción)

Saltar a: navegación, buscar
Commons-emblem-notice.svg
 
Caimán del Orinoco
Crocodylus intermedius imagen 01.jpg
Riesgo de extinción
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: Crocodylus intermedius
Nombre binomial
Crocodylus intermedius
Graves, 1819
Distribución
Mapa de distribución de Crocodylus intermedius
Mapa de distribución de Crocodylus intermedius

Taxonomía

Nombres comunes

Caimán del Orinoco, Cocodrilo del Orinoco, Caimán llanero, Orinoco crocodile

Notas taxonómicas

Sinónimos

Descripción

Este cocodrilo se caracteriza por su cabeza delgada y larga, con el hocico de apariencia cóncava cuando se ve de perfil (Thorbjarnarson y Franz 1987). Presenta una coloración que puede ser gris clara amarillenta o gris oscura con manchas negras dispuestas a manera de barras diagonales. Es el Crocodilia más grande del Neotrópico y uno de los más grandes del mundo. La talla máxima reportada para los machos es cercana a los 7 metros (Thorbjarnarson y Franz 1987, Humboldt 1975, Seijas 2011) y las hembras pueden superar los 4 m, pero individuos con estas tallas son ya difíciles de observar en la actualidad. La madurez sexual se alcanza alrededor de los 2,40 m para las hembras y 2,80 m para los machos (Thorbjarnarson y Hernández 1993). Las hembras depositan sus huevos en la arena de las playas de los ríos en los meses de enero-febrero. El número de huevos de está por lo general entre 40 y 50 (Seijas 2011, Jiménez-Oraá y col. 2007, Navarro-Laurent 2007, Antelo y col. 2010, Espinosa-Blanco 2010). Las crías nacen a finales de la temporada seca o comienzo de la época de lluvias. Son depredadores oportunistas que consumen cuando jóvenes invertebrados y pequeños peces y, a medida que crecen, presas mayores como grandes peces, reptiles, aves y mamíferos (Seijas 2011).

Distribución

Es endémico de las tierras bajas (<300 msnm) de la cuenca del río Orinoco. En el pasado era una especie abundante en los grandes ríos llaneros de Colombia y Venezuela [2,9,10,11] principalmente de aquellos denominados de aguas blancas o turbias. Al parecer nunca ocupó las aguas del Orinoco y sus tributarios aguas arriba de la desembocadura del Ventuari [2,10,11].

Situación

'Lista Roja Venezuela' En Peligro Crítico C2a(i)

'Lista Roja internacional' En Peligro Crítico A1c, C2a

En Venezuela la explotación comercial a gran escala de caimanes del Orinoco comenzó en 1929 [11]. Ya para los años 1947-48 la especie había sido agotada como recurso, pero los escasos individuos que podían ser cazados eran todavía comercializados legalmente hasta finales de los años 1960 [11,12]. Como consecuencia de esta explotación, C. intermedius redujo su distribución a sólo una pequeña fracción de la que ocupó en el pasado. En los últimos 35 años se han reportado pequeñas poblaciones de la especie en Venezuela [9,13, 14,15,16,17]. Las poblaciones mayores, y quizás las únicas viables, se localizan en el río Capanaparo, en el estado Apure [18] y en el sistema Sarare-Cojedes [19,20]. Habría que agregar la población que se encuentra en de lo que fue el hato El Frío y en el cercano Caño Guaritico [7], formada gracias al esfuerzo de liberación, a partir de 1990, de animales criados en cautiverio.

Amenazas

Cada una de las poblaciones de caimanes del Orinoco en Venezuela enfrenta amenazas de diversa índole. La ubicada en los ríos Cojedes–Sarare está afectada principalmente por la contaminación de las aguas, la deforestación provocada por el avance de la frontera agrícola y la modificación del flujo natural de las aguas por la construcción de canales de riego y represas, lo que pone peligro la permanencia de las playas de anidación [21]. La del río Capanaparo sufre la presión del saqueo de nidos y captura de neonatos por parte de pobladores aborígenes y criollos [18,22]. El saqueo de nidos es también un factor destacable en el caso de la pequeña población del río Manapire, en el estado Guárico [23]. La población de lo que fue el Hato El Frío, por su parte, depende del suministro de sustrato para la anidación por parte del ser humano, además de que el tipo de manejo ganadero en el área ha sido modificado (construcción de terraplenes, introducción de búfalos) y no se sabe como el cambio en el uso de la tierra pudiera afectar a los caimanes. En todas las localidades donde persiste la especie, ocurren muertes de ejemplares en redes de pesca, o existe caza furtiva para el consumo de carne y grasa, o se les da muerte por considerarlos animales peligrosos. Hay indicios de que las poblaciones del Capanaparo y del Cojedes han estado declinando en la última década [22,24].

Conservación

La especie está protegida contra el comercio internacional (CITES, Apéndice I)[25]. Su caza está vedada en el país por Decreto Nº 1485 (11/09/96) [26]. Existe un programa de restauración poblacional que ha funcionado, con altibajos, desde 1990 [27,28,29,30]. Para el 2010 cerca de 8.000 individuos habían sido liberados en 14 localidades de los llanos [3]. El resultado más destacable de ese esfuerzo ha sido la restauración de una población en el Hato El Frío [7]. Existe una capacidad instalada para la cría de caimanes con fines de restauración que ha sido utilizada muy por debajo de su potencial [30]. Se han puesto en práctica con éxito, pero de manera intermitente, programas de colecta de nidadas o neonatos con fines de conservación [23,31,32,33,34]. El impulso inicial y las primeras etapas del programa de conservación del caimán del Orinoco se dieron gracias a la participación coordinada de ONGs nacionales y extranjeras, así como de instituciones públicas y privadas [35]. Esa política de cooperación, que tan buenos resultados dio, ha sido abandonada por el actual ente rector del ambiente. La limitación más seria que presenta el programa de conservación es la carencia casi absoluta de guardería ambiental en las localidades donde se liberan los caimanes, hecho particularmente grave en los parques nacionales y refugios de fauna.

Editores y Colaboradores

Andrés E. Seijas Y.

Referencias

[1] Thorbjarnarson & Franz 1987. 2] Humbodlt 1975. [3] Seijas 2011. [4] Thorbjarnarson & Hernández 1993. [5] Jiménez-Oraá et al. 2007. [6] Navarro 2007. [7] Antelo et al. 2010. [8] Espinosa-Blanco 2010. [9] Godshalk 1978. [10] Medem 1981. [11] Medem 1983]. [12] Mondolfi 1965. [13] Franz et al. 1985. [14] Ramo & Busto 1986. [15] Thorbjarnarson & Hernández 1992. [16] Seijas 1992. [17] Jiménez-Oraá 2002. [18] Llobet & Seijas 2003. [19] Seijas & Chávez 2000. ][20] Ávila-Manjón 2008.[21] Mendoza & Seijas 2007. [22] Moreno 2012. [23] Jiménez-Oraá et al. 2007. [24] Seijas et al. 2010. [25] CITES 2012. [26] Venezuela 1996. [27] Thorbjarnarson & Arteaga 1987. [28] Velasco 1999. [29] Seijas 2000. [30] Hernández 2007. [31] Muñoz & Thorbjarnarson 2000. [32] Babarro 2008a. [33] Babarro 2008b. [34] Barros et al. 2010. [35] Arteaga 2008.