Diferencia entre revisiones de «Crocodylus intermedius»

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''Crocodilus intermedius'' (Graves 1819), ''Crocodylus journei'' (Bory de St. Vincent, 1824), ''Meciptops journey'' (Gray, 1844), ''Meciptos bathyrhynchus'' (Cope, 1860), ''Molinia intermedia'' (Gray, 1862), ''Crocodylus intermedius'' (Schmidt, 1924), ''Champse intermedia'' (Werner, 1933).
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''Crocodilus intermedius'' (Graves 1819), ''Crocodylus journei'' (Bory de St. Vincent, 1824), ''Meciptops journey'' (Gray, 1844), ''Meciptos bathyrhynchus'' (Cope, 1860), ''Molinia intermedia'' (Gray, 1862), ''Crocodylus intermedius'' (Schmidt, 1924), ''Champse intermedia'' (Werner, 1933). Ver más detalles y referencias completas en: <nowiki>[http://reptile-database.reptarium.cz/species?genus=Crocodylus&species=intermedius&search_param=%28%28search%3D%27crocod%27%29%29]</nowiki> y Thorbjarnarson y Franz (1989).
  
 
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Revisión del 11:45 11 feb 2014

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Caimán del Orinoco
Crocodylus intermedius imagen 01.jpg
Riesgo de extinción
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: C. intermedius
Nombre binomial
Crocodylus intermedius
Graves, 1819
Distribución
Mapa de distribución de Crocodylus intermedius. Los puntos señalan lugares donde se han realizado liberaciones de individuos criados en cautiverio. Las áreas en verde muestran la ubicación de las principales poblaciones.
Mapa de distribución de Crocodylus intermedius. Los puntos señalan lugares donde se han realizado liberaciones de individuos criados en cautiverio. Las áreas en verde muestran la ubicación de las principales poblaciones.

Taxonomía

Nombres comunes

Caimán del Orinoco, Cocodrilo del Orinoco, Caimán llanero, Orinoco crocodile

Notas taxonómicas

Sinónimos

Crocodilus intermedius (Graves 1819), Crocodylus journei (Bory de St. Vincent, 1824), Meciptops journey (Gray, 1844), Meciptos bathyrhynchus (Cope, 1860), Molinia intermedia (Gray, 1862), Crocodylus intermedius (Schmidt, 1924), Champse intermedia (Werner, 1933). Ver más detalles y referencias completas en: [http://reptile-database.reptarium.cz/species?genus=Crocodylus&species=intermedius&search_param=%28%28search%3D%27crocod%27%29%29] y Thorbjarnarson y Franz (1989).

Descripción

Este cocodrilo se caracteriza por su hocico estrecho y largo, de apariencia cóncava cuando se ve de perfil (Thorbjarnarson y Franz 1987). La cabeza no presenta protuberancias óseas destacadas. Las placas cervicales se disponen típicamente en dos filas unidas, una anterior con cuatro placas y otra posterior con dos (Antelo 2008, Seijas 2011). Cuando hay variaciones a ese patrón cervical es porque se presentan placas adicionales en algunas de estas filas, pero nunca menos, como si ocurre con Crocodylus acutus (Seijas 2011). La coloración de C. intermedius puede ser gris clara amarillenta o gris oscura con manchas negras dispuestas a manera de barras diagonales. El vientre es blanco, sin manchas (Medem 1981). Es el Crocodilia más grande del Neotrópico y uno de los más grandes del mundo. La talla máxima reportada para los machos es cercana a los 7 metros (Carvajal 1892 [1648] Humboldt 1975 [1859-1869]) pero individuos con estas tallas son ya difíciles de observar en la actualidad. Las hembras pueden superar los 3.5 m (Antelo 2008). La madurez sexual se alcanza alrededor de los 2,40 m para las hembras y 2,80 m para los machos (Thorbjarnarson y Hernández 1993). La edad en que las hembras alcanzan dicha madurez depende el hábitat donde se desarrollen los animales, y ha sido establecida desde los 6-7 años (Rivas y Owen 2002, Antelo 2008) hasta los 10-15 (Thorbjarnarson y Hernández 1993). Las hembras depositan sus huevos en la arena de las playas de los ríos. La cronología de desove-eclosión varía de una localidad a otra, de acuerdo con las condiciones climáticas en cada región y en Venezuela se puede extender desde comienzos del mes de enero hasta comienzos del mes de marzo, pero la mayoría de los eventos anidación ocurren desde mediados de enero a mediados de febrero (Thorbjarnarson y Hernández 1993, Antelo 2008, Seijas 2011). El número de huevos por nido está por lo general entre 40 y 50 (Thorbjarnarson y Hernández 1993, Jiménez-Oraá y col. 2007, Navarro-Laurent 2007, Antelo y col. 2010, Espinosa-Blanco 2010, Seijas 2011). Las crías nacen a finales de la temporada seca o comienzo de la época de lluvias (mediados-finales de abril). Son depredadores oportunistas, y en ocasiones carroñeros y caníbales, que consumen cuando jóvenes invertebrados y pequeños peces y, a medida que crecen, presas mayores como grandes peces, reptiles, aves y mamíferos (Medem 1981, Antelo 2008, Seijas 2011).

Distribución

Crocodylus intermedius foto 01.jpg
Es endémico de las tierras bajas (<350 msnm) de la cuenca del río Orinoco. En el pasado era una especie abundante en los grandes ríos llaneros de Colombia y Venezuela (Humboldt 1975, Calzadilla-Valdez 1948, Godshalk y Sosa 1978, Medem 1981, Medem 1983) principalmente de aquellos denominados de aguas blancas o turbias. Era escaso o estaba ausente de los ríos que caen al Orinoco por su margen derecha, quizás por la poca productividad de los mismos (Godshalk y Sosa 1978). Al parecer nunca ocupó las aguas del Orinoco y sus tributarios aguas arriba de la desembocadura del Ventuari (Humboldt 1975, Medem 1981, Medem 1983). En la actualidad en Venezuela sólo persisten unas pequeñas poblaciones aisladas en ríos y caños cuyas longitudes combinadas representan menos del 5% de los cursos de agua que ocupaban en su área de distribución original.

Situación

'Lista Roja Venezuela' En Peligro Crítico C2a(i)

'Lista Roja internacional' En Peligro Crítico A1c, C2a

En Venezuela la explotación comercial a gran escala de caimanes del Orinoco comenzó en 1929 (Mondolfi 1965, Medem 1983). No es posible precisar cuántos individuos componían la población original, pero datos anecdóticos recopilados por Calzadilla-Valdez (1948) y Medem (1983) permiten estimar que en los primeros diez años de la explotación se comercializaron más de un millón de individuos, sólo en San Fernando de Apure. Teniendo en cuenta que al inicio cazaban principalmente caimanes adultos y que San Fernando no era el único lugar donde se comerciaba con estos animales, entonces la población original debió haber estado conformada por varios millones de ejemplares. Ya para los años 1947-48 la especie había sido agotada como recurso, pero los escasos individuos que podían ser cazados eran todavía comercializados legalmente hasta finales de los años 1960 (Medem 1983, Mondolfi 1965). Como consecuencia de esta explotación, C. intermedius redujo su distribución a sólo una pequeña fracción de la que ocupó en el pasado. En los últimos 35 años se han reportado en el país poblaciones aisladas (Godshalk y Sosa 1978, Franz y col. 1985, Ramo y Busto 1986, Ayarzagüena 1987, Seijas 1992, Thorbjarnarson y Arteaga 1995, Jiménez-Oraá 2002). Las dos poblaciones mayores, y quizás las únicas viables, se localizan una en el río Capanaparo (estado Apure) y la otra en el sistema Sarare-Cojedes (estados Portuguesa-Cojedes). La primera de ellas ha sido evaluada en tres oportunidades, las dos últimas en el 2000-2001 (Llobet 2002) y el 2011 (Moreno 2012). Las comparaciones en los índices de abundancia poblacional mostraron una declinación de 63% en el lapso de 10 años transcurridos entre los estudios. La población del Sarare-Cojedes ha sido evaluada con más regularidad desde 1987 (Ayarzagüena 1987, Seijas, 1994, Seijas y Chávez 2000, Chávez, 2000, Ávila-Manjón, 2008). En ella se evidencia una marcada tendencia a la disminución de los índices poblacionales a medida que transcurren los años (Seijas y col. 2010). En la década que va de 1999 hasta 2009 esa disminución fue estimada en 42% (Espinosa y Seijas 2012). Entre las poblaciones actuales hay que agregar la que se encuentra en de lo que fue la Estación Biológica El Frío y en el cercano Caño Guaritico (Antelo y col. 2010), formada gracias al esfuerzo de liberación, a partir de 1990, de animales criados en cautiverio (Antelo y Col. 2010); esta población se extiende incluso hasta sectores cercanos del río Apure (Antelo 2008). En total se estima que en Venezuela sobreviven unos 1.500 caimanes (Antelo 2012), lo que supone una declinación de más de 99% con respecto sus poblaciones previo al inicio de la explotación comercial en 1929. El número máximo de nidos encontrados en las localidades estudiadas es de 48 en el Cojedes (Seijas y Chávez 2000), 28 en el Capanaparo (Llobet 2002), 7 en el Manapire (Jiménez-Oraá y col. 2007) y 29 en El Frío-Guaritico (Antelo 2010). Aun reconociendo que las evaluaciones de reproducción señaladas son incompletas, se puede afirmar que el número de adultos silvestres que se reproducen cada año en Venezuela es menor a 250.

Amenazas

La distribución actual de C. intermedius es muy fragmentada, por lo que es poco probable que las poblaciones persistentes conformen una metapoblación. En cada una de las localidades donde se encuentran las poblaciones actuales la especie enfrenta amenazas de diversa índole. En todas ellas ocurren muertes de ejemplares en redes de pesca, o existe caza furtiva para el consumo de carne y grasa, o se les da muerte por considerarlos animales peligrosos. La población ubicada en los ríos Cojedes–Sarare está afectada adicionalmente por la contaminación de las aguas, la deforestación provocada por el avance de la frontera agrícola y la modificación del flujo natural de las aguas por la construcción de canales de riego y represas, lo que pone peligro la permanencia de las playas de anidación (Mendoza y Seijas 2007). La del río Capanaparo sufre la presión del saqueo de nidos y captura de neonatos por parte de pobladores aborígenes y criollos (Thorbjarnarson y Arteaga 1995, Llobet y Seijas 2003, Moreno 2012). El saqueo de nidos es también un factor destacable en el caso de la pequeña población del río Manapire, en el estado Guárico (Jiménez-Oraá y col. 2007). La población en lo que fue la Estación Biológica El Frío, por su parte, depende del suministro de arena para la anidación, ya que algunos de sus caños y lagunas no presentan playas naturales. La cacería legal de caimanes finalizó con la promulgación de la Ley para la Protección de la Fauna Silvestre (Venezuela 1970). Ya para ese momento, y en menos de tres generaciones de la especie, sus poblaciones habían sido reducidas en más de 99%. Aun cuando se puede afirmar que la cacería comercial cesó hace más de cuatro décadas, todos los factores adversos que persisten (caza furtiva, muerte accidental, saqueo de nidadas, venta de crías y destrucción de hábitat) ejercen presiones negativas sobre las actuales pequeñas poblaciones de la especie que superan sus capacidades de recuperación natural, como lo demuestran las disminuciones recientes en el tamaño de las poblaciones de los ríos Cojedes y Capanaparo (Seijas y col. 2010, Espinosa y Seijas 2012, Moreno 2012). La magnitud de los factores negativos ya señalados queda aún más de manifiesto, cuando se considera que las poblaciones de estos últimos dos ríos han sido suplementadas con animales criados en cautiverio.

Conservación

La especie está en el Apéndice I de CITES y, por lo tanto, protegida contra el comercio internacional (CITES 2012). Su caza está vedada en el país por Decreto Nº 1485 (11/09/96) (Venezuela 1996). Existe un programa de restauración poblacional que ha funcionado, con altibajos, desde 1990 (Thorbjarnarson y Hernández 1992, Velasco 1999, Seijas 2000, Hernández 2007). Para mediados del 2013 más de 8.000 individuos habían sido liberados en 14 localidades de Los Llanos (Seijas 2011). El resultado más destacable de ese esfuerzo ha sido la restauración de una población en la Estación Biológica El Frío, que constituye el primer caso en el mundo en el que se estableció una nueva población de un crocodílido a partir de reintroducir ejemplares criados en cautiverio (Antelo y col. 2010). Existe una capacidad instalada para la cría de caimanes con fines de restauración que ha sido utilizada muy por debajo de su potencial (Hernández 2007). Se han puesto en práctica con éxito, pero de manera intermitente, programas de colecta de nidadas o neonatos con fines de conservación (Jiménez-Oraá y col. 2007,Thorbjarnarson 1993, Babarro 2008a,b, Barros y col. 2010, Espinosa-Blanco 2010). El impulso inicial y las primeras etapas del programa de conservación del caimán del Orinoco se dieron gracias a la participación coordinada de ONGs nacionales y extranjeras, así como de instituciones públicas y privadas (Arteaga 2008). Esa política de cooperación, que tan buenos resultados dio, ha sido abandonada por el actual ente rector del ambiente. Quizás lo que ha impedido la recuperación de sus poblaciones es la carencia casi absoluta de guardería ambiental en las localidades donde se liberan los caimanes, hecho particularmente grave en los parques nacionales y refugios de fauna. Tambien se ha carecido de campañas sostenidas de educación ambiental. Debe implementarse urgentemente un programa de conservación nacional basado en el plan de acción elaborado en 2007, para que al menos se frene la disminución de sus poblaciones.

Editores y Colaboradores

Andrés E. Seijas Y., Rafael Antelo y Omar Hernández

Referencias

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