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[[Archivo:Crocodylus acutus foto-01.jpg|thumb|izquierda|Caimán de la costa joven en el bajo Yaracuy, Venezuela]]Es el cocodrilo de más amplia distribución en el Neotrópico. Ha sido reportado para 17 países de la región. Se encuentra en el sur de Florida en los Estados Unidos; a lo largo de la costa pacífica desde el sur de México hasta el norte del Perú y en todos los países que baña el Mar Caribe, incluyendo las grandes islas de Cuba, Jamaica y La Española (Haití-República Dominicana). (Thorbjarnarson et al. 2006, Thorbjarnarson 2010). La especie es más abundante en ambientes acuáticos de agua dulce y salobre cercanos a la costa, pero su distribución se aleja del litoral en los ríos más grandes, cuando las condiciones de profundidad, temperatura y sustrato arenoso para la anidación en las orillas son adecuadas.. Para Venezuela hay registros recientes e históricos que indican la presencia de C. acutus a lo largo de la costa Caribe desde la Guajira hasta el extremo de la Península de Paria, así como en la cuenca del Lago de Maracaibo. Poco se conoce sobre su abundancia antes de la explotación comercial a que fue sometido a mediados del siglo XX. Se cree que abundaba en los ríos más grandes de la cuenca del Lago de Maracaibo (Catatumbo, Zulia, Bravo, Escalante y otros)  y en los más importantes que drenan hacia la costa del Caribe, como el Tocuyo, El Aroa, el Yaracuy, el Tuy y el Unare, así como en zonas costeras con presencia de  manglares como la Ciénagas de los Olivitos, el río Limón (Zulia); Hueque, Cuare y Morrocoy (Falcón) y Laguna de Tacarigua (Miranda) (Maness 1982, Medem 1983, Pirela 1991, Arteaga y Herrera 1997, Barros y col. 2005, Seijas 2011). Su presencia en el oriente del país ha sido escasamente documentada. Probablemente fue abundante en ríos como el Neverí y el Unare (Anzoátegui). En este último incluso hay registros históricos que demuestran que hubo cacería comercial de la especie en el año 1930 (Seijas 2011). En el rio Manzanares (Sucre), el último ejemplar de que se tenga noticia fue muerto de un disparo en 1948 (Debrot y col. 2006). Un juvenil de ''C. acutus'' fue coleccionado en Chiguana, en el Golfo de Cariaco (Sucre) en 1955, es testigo de una población que existió en esa localidad, aunque ahora extinta por caza y por perdida de hábitat (Rivas y Oliveros 1997, Ugueto y Rivas 2011).  Para la isla de Margarita, Hummelinck (1940) mencionó restos de dos ejemplares y Donoso-Barros (1966) señaló haber observado un animal capturado, siendo éstos los registros más confiables sobre la presencia de la especie en la isla, aunque algunos individuos fueron hallados posteriormente y señalados en la prensa local (Ugueto y Rivas 2011).
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[[Archivo:Crocodylus acutus foto-01.jpg|thumb|izquierda|Caimán de la costa joven en el bajo Yaracuy, Venezuela]]Es el cocodrilo de más amplia distribución en el Neotrópico. Ha sido reportado para 17 países de la región. Se encuentra en el sur de Florida en los Estados Unidos; a lo largo de la costa pacífica desde el sur de México hasta el norte del Perú y en todos los países que baña el Mar Caribe, incluyendo las grandes islas de Cuba, Jamaica y La Española (Haití-República Dominicana). (Thorbjarnarson et al. 2006, Thorbjarnarson 2010). La especie es más abundante en ambientes acuáticos de agua dulce y salobre cercanos a la costa, pero su distribución se aleja del litoral en los ríos más grandes, cuando las condiciones de profundidad, temperatura y sustrato arenoso para la anidación en las orillas son adecuadas.. Para Venezuela hay registros recientes e históricos que indican la presencia de ''C. acutus'' a lo largo de la costa Caribe desde la Guajira hasta el extremo de la Península de Paria, así como en la cuenca del Lago de Maracaibo. Poco se conoce sobre su abundancia antes de la explotación comercial a que fue sometido a mediados del siglo XX. Se cree que abundaba en los ríos más grandes de la cuenca del Lago de Maracaibo (Catatumbo, Zulia, Bravo, Escalante y otros)  y en los más importantes que drenan hacia la costa del Caribe, como el Tocuyo, El Aroa, el Yaracuy, el Tuy y el Unare, así como en zonas costeras con presencia de  manglares como la Ciénagas de los Olivitos, el río Limón (Zulia); Hueque, Cuare y Morrocoy (Falcón) y Laguna de Tacarigua (Miranda) (Maness 1982, Medem 1983, Pirela 1991, Arteaga y Herrera 1997, Barros y col. 2005, Seijas 2011). Su presencia en el oriente del país ha sido escasamente documentada. Probablemente fue abundante en ríos como el Neverí y el Unare (Anzoátegui). En este último incluso hay registros históricos que demuestran que hubo cacería comercial de la especie en el año 1930 (Seijas 2011). En el rio Manzanares (Sucre), el último ejemplar de que se tenga noticia fue muerto de un disparo en 1948 (Debrot y col. 2006). Un juvenil de ''C. acutus'' fue coleccionado en Chiguana, en el Golfo de Cariaco (Sucre) en 1955, es testigo de una población que existió en esa localidad, aunque ahora extinta por caza y por perdida de hábitat (Rivas y Oliveros 1997, Ugueto y Rivas 2011).  Para la isla de Margarita, Hummelinck (1940) mencionó restos de dos ejemplares y Donoso-Barros (1966) señaló haber observado un animal capturado, siendo éstos los registros más confiables sobre la presencia de la especie en la isla, aunque algunos individuos fueron hallados posteriormente y señalados en la prensa local (Ugueto y Rivas 2011).
  
 
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Revisión del 22:32 10 feb 2014

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Caimán de la Costa
Crocodylus acutus imagen 01.jpg
Riesgo de extinción
En peligro (EN)
En peligro (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: C. acutus
Nombre binomial
Crocodylus acutus
Cuvier, 1807
Distribución
Área de distribución de Crocodylus acutus en Venezuela
Área de distribución de Crocodylus acutus en Venezuela

Taxonomía

Nombres comunes

Caimán de la Costa, Cocodrilo americano, Cocodrilo de río, Lagarto, Caimán de aguja, American crocodile.

Notas taxonómicas

Sinónimos

Se muestra un pequeño resumen de la extensa sinonimia de la especie. Crocodilus Americanus Plumerii Schneider 1801. Localidad típica "Isla de Santo Domingo."; Lacerta Hispaniolica, Shaw y Noddert 1806; Crocodilus acutus, Cuvier 1807. Localidad típica "Isla Grande de Santo Domingo (Hispaniola])"; Crocodilus biscutatus Cuvier 1807; Crocodilus (Champse) biscutatus: Merrem 1820; Champsa acutus: Merrem 1822; Crocodilus Americanus, Grey 1829; Crocodilus acutus, Dumeril y Bibron 1836; Crocodilus (Champse) acutus: Cocteau, in Cocteau y Bibron 1838; Crocodilus Americanus (acutus, Cuv.) Huxley 1860; Molinia americana, Grey 1862; Crocodilus pacificus, Dumeril y Bocourt 1870; Molinia acuta, Grey 1874; Crocodilus floridanus, Hornaday 1875; Crocodilus americanus, Barbour 1910; Crocodylus acutus acutus, Mertens 1952; Crocodylus acutus, King y Burke 1989. Ver más detalles y referencias completas en: reptile-database.reptarium.cz/species?genus=Crocodylus&species=acutus y en Ernst y col. 1999.

Descripción

Es una especie de cocodrilo de gran tamaño. Los machos pueden superar los 6 m y las hembras excepcionalmente llegan a medir más de 4 m. Su color varía desde gris pálido, algo amarillento y con cierto tinte verdoso, hasta un gris oscuro o negruzco en los individuos más viejos. Presenta una elevación o joroba preocular, que abarca los huesos pre-frontal y nasales del hocico, que se manifiesta mejor en los machos adultos (Álvarez del Toro 1974, Medem 1981, Mazzotti 2002, Thorbjarnarson, 2010, Seijas 2011). Es la especie de Crocodilia con el más reducido e irregular arreglo de osteodermos (escamas) cervicales y dorsales (Ross y Mayer 1983, Seijas 2011); Las hembras depositan sus huevos (típicamente entre 25 y 50) en la arena pero cuando este tipo de sustrato es escaso, pueden cubrirlos con suelo y materia vegetal en descomposición formando un montículo (Álvarez del Toro 1974, Medem 1981). Las crías nacen al comienzo de las lluvias tras un periodo de incubación de 85-90 (Seijas y col. 2008). Es un depredador oportunista que consume una amplia variedad de invertebrados y vertebrados cuyo tamaño e importancia relativa cambia a medida que los individuos crecen (Chávez 1992, Seijas 1996).

Distribución

Caimán de la costa joven en el bajo Yaracuy, Venezuela
Es el cocodrilo de más amplia distribución en el Neotrópico. Ha sido reportado para 17 países de la región. Se encuentra en el sur de Florida en los Estados Unidos; a lo largo de la costa pacífica desde el sur de México hasta el norte del Perú y en todos los países que baña el Mar Caribe, incluyendo las grandes islas de Cuba, Jamaica y La Española (Haití-República Dominicana). (Thorbjarnarson et al. 2006, Thorbjarnarson 2010). La especie es más abundante en ambientes acuáticos de agua dulce y salobre cercanos a la costa, pero su distribución se aleja del litoral en los ríos más grandes, cuando las condiciones de profundidad, temperatura y sustrato arenoso para la anidación en las orillas son adecuadas.. Para Venezuela hay registros recientes e históricos que indican la presencia de C. acutus a lo largo de la costa Caribe desde la Guajira hasta el extremo de la Península de Paria, así como en la cuenca del Lago de Maracaibo. Poco se conoce sobre su abundancia antes de la explotación comercial a que fue sometido a mediados del siglo XX. Se cree que abundaba en los ríos más grandes de la cuenca del Lago de Maracaibo (Catatumbo, Zulia, Bravo, Escalante y otros) y en los más importantes que drenan hacia la costa del Caribe, como el Tocuyo, El Aroa, el Yaracuy, el Tuy y el Unare, así como en zonas costeras con presencia de manglares como la Ciénagas de los Olivitos, el río Limón (Zulia); Hueque, Cuare y Morrocoy (Falcón) y Laguna de Tacarigua (Miranda) (Maness 1982, Medem 1983, Pirela 1991, Arteaga y Herrera 1997, Barros y col. 2005, Seijas 2011). Su presencia en el oriente del país ha sido escasamente documentada. Probablemente fue abundante en ríos como el Neverí y el Unare (Anzoátegui). En este último incluso hay registros históricos que demuestran que hubo cacería comercial de la especie en el año 1930 (Seijas 2011). En el rio Manzanares (Sucre), el último ejemplar de que se tenga noticia fue muerto de un disparo en 1948 (Debrot y col. 2006). Un juvenil de C. acutus fue coleccionado en Chiguana, en el Golfo de Cariaco (Sucre) en 1955, es testigo de una población que existió en esa localidad, aunque ahora extinta por caza y por perdida de hábitat (Rivas y Oliveros 1997, Ugueto y Rivas 2011). Para la isla de Margarita, Hummelinck (1940) mencionó restos de dos ejemplares y Donoso-Barros (1966) señaló haber observado un animal capturado, siendo éstos los registros más confiables sobre la presencia de la especie en la isla, aunque algunos individuos fueron hallados posteriormente y señalados en la prensa local (Ugueto y Rivas 2011).

Situación

'Lista Roja Venezuela' En Peligro A2acd; C2a(i)

'Lista Roja internacional' Vulnerable A1ac

A partir de 1980, la presencia de C. acutus en Venezuela ha sido confirmada en más de 30 localidades (Mannes 1982; Seijas 1986, 1990a, 2011; Lander-García y Bermúdez 2005a,b; Lander-García y col. 2008). La situación de las poblaciones en algunas de ellas fue evaluada repetidamente en las dos últimas décadas del siglo pasado (Seijas 1986, 1990; Seijas y Chávez 1991, Arteaga y Gómez 2000), pero poco se ha realizado al respecto en lo que va de siglo. Algunas poblaciones pueden considerarse relativamente saludables, como las que se encuentran en el embalse de Pueblo Viejo, en Zulia (Luzardo 2005, Urdaneta y Barros 2006), en las represas Játira-Tacarigua en Falcón (Arteaga y Herrera 1997) y en el Parque Nacional Laguna de Tacarigua en Miranda (Arteaga y Gómez 2000). Se desconoce la situación actual en el río Yaracuy, considerada en algún momento como la población más importante del país (Seijas y Chávez 1991, Arteaga 1996) ya que las condiciones ecológicas en la desembocadura de ese río han cambiado drásticamente desde que cesó su dragado a finales del siglo pasado. Existen poblaciones en ríos del estado Zulia que apenas comienzan a ser evaluadas (Lander et al. 2008, Mercario et al. 2008) y en la porción colombiana del río Catatumbo ha sido descubierta una importante población (Ulloa-Delgado 2011), que probablemente se extienda hasta Venezuela. Aún quedan escasos ejemplares en el rio Neverí, un rio muy contaminado, el cual atraviesa la ciudad de Barcelona (Anzoátegui). La especie se adapta muy bien a los embalses (Burro Negro y Machango en Zulia, Agua Viva en Trujillo, Jatira y Tacarigua en Falcón) (Seijas 1986, Lander y col. 2008) y otros cuerpos de agua creados por el hombre, como lo demuestra la población existente en los Canales de Río Chico-Paparo, en Miranda (Babarro 2011).

Amenazas

En Venezuela su principal amenaza es la destrucción de hábitat por contaminación de los ríos, o por disminución de sus caudales a causa de la deforestación de las márgenes y cabeceras (Seijas 1990, De Sola y col. 2004, Lander-García y col. 2008). Muchas lagunas costeras y áreas de manglares han sido degradadas o son objeto de un uso excesivo con fines turísticos, lo que propicia el encuentro gente-caimanes que no pocas veces termina con la muerte de estos últimos (Seijas 2011). Los caimanes adultos son eliminados por considerarlos dañinos y los nidos son saqueados para usar los huevos como alimento o con fines medicinales (Arteaga y Gómez 2000, Seijas y Chávez 1991). La muerte accidental en redes de pescadores es otro factor negativo de importancia (Arteaga y Gómez 2000). Muchas poblaciones de C. acutus en Venezuela están aisladas o incluso confinadas (como en algunos embalses) con pocas o nulas posibilidades de flujo genético entre ellas. El caimán que emprendiera un viaje entre, por ejemplo, Turiamo (Aragua) y la Laguna de Tacarigua, o entre ésta última localidad y el río Neverí, encontraría un ambiente degradado y hostil con seres humanos dispuestos a matarlo al primer encuentro (Seijas 1991) como lo demuestran casos recientes de muerte de individuos ocurridos en Playa Los Cocos, Urama, Carayaca, todas estas localidades del estado Vargas.

Conservación

A escala internacional la IUCN le cataloga Vulnerable (criterios A1ac) (CSG 1996, Thorbjarnarson 2010). En Colombia se le considera En Peligro Crítico. En el resto de su área de distribución su estado de conservación varía desde localmente extinto hasta recuperado, en este último caso con poblaciones saludables en localidades de Cuba, Costa Rica y los Estados Unidos (Thorbjarnarson et al. 2006).La especie está incluida en el Apéndice I de CITES, excepto en Cuba, país para el que fue transferido al Apéndice II en 2007 (Thorbjarnarson 2010). En Venezuela se establece su veda indefinida mediante el Decreto N° 1.485 (11/09/96) y es declarada Especie en Peligro de Extinción por medio del Decreto N° 1.486 (11/09/96) (Venezuela 1996). Está presente en algunas áreas protegidas como los refugios de fauna silvestre Ciénaga de Los Olivitos y Cuare, y los parques nacionales Morrocoy, Laguna de Tacarigua y Henri Pittier (Seijas y Chávez 1991, Arteaga y Gómez 2000, Barros et al. 2005), pero sus principales poblaciones están fuera de áreas con protección estricta (Seijas 2010), como es el caso de los embalses de Pueblo Viejo, Játira-Tacarigua y la parte baja del río Yaracuy. Se ha adelantado la cría en cautiverio con fines de repoblación y cerca de 600 provenientes de zoocriaderos han sido liberados con resultados promisorios (Seijas y col. 1990b, Arteaga y Herrera 1997, Arteaga 1998). No existe un programa de monitoreo de las poblaciones y la información sobre su situación actual está muy desactualizada. Dada la adaptabilidad de la especies a los embalse se debería adelantar estudios en algunos de ellos tales como Tulé, Manuelote y Machango (Zulia), Matícora (Falcón) así como en las numerosas represas en le cuenca del Unare (Anzoátegui). Es clave el diseño de actividades complementarias, como el control de la contaminación de los cauces de ríos, el mantenimiento del flujo y volumen de agua dulce en albuferas y estuarios, el fortalecimiento de la guardería, el desarrollo de campañas de concientización y educación ambiental, consolidación de programas de rescate de nidadas en riesgo, brindar la protección legal necesaria y manejo de animales conflictivos (Muñoz-García 1987, Arteaga 2008, Barros y col. 2010, Barros y col. 2011).

Editores y Colaboradores

Andrés E. Seijas, Tito Barros y Ricardo Babarro.

Referencias

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