Atelopus oxyrhynchus

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Sapito Arlequin De Merida
Riesgo de extinción
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Amphibia
Orden: Anura
Familia: Bufonidae
Género: Atelopus
Especie: Atelopus
Nombre binomial
Atelopus oxyrhynchus
Boulenger,1903

Atelopus oxyrhynchus Boulenger,1903

Sinonimia

  • Atelopus oxyrhynchus Boulenger, 1903, Ann. Mag. Nat. Hist., Ser. 7, 12: 554. Syntypes: BMNH (numerous specimens); BMNH 1947.2.14.66 (formerly 1903.10.30.15) designated lectotype by Rivero, 1974 "1972", Bol. Soc. Venezol. Cienc. Nat., 29: 601. Type locality: "Venezuela (Rio Albirregas [= Albarregas], [La] Culata, Sierra Nevada de Merida), at altitudes of 10,000 to 11,000 feet". Restricted to La Culata, 3000 m elevation, Mérida, Venezuela, by lectotype designation.
  • Atelopus oxyrhynchus oxyrhynchus Rivero, 1974 "1972", Bol. Soc. Venezol. Cienc. Nat., 29: 601.

Descripcion

Se trata de un sapito de hábitos terrestres y diurnos, que habita en los alrededores y a lo largo de quebradas pequeñas, ocasionalmente debajo de raíces o rocas. Durante la época de reproducción deambula en las quebradas localizadas en bosques húmedos montanos [1,2]. Existe un marcado dimorfismo sexual en esta especie, especialmente en el tamaño. Los machos adultos alcanzan una talla entre 3,9 y 4,3 cm, mientras que las hembras son más grandes, y alcanzan entre 4,5 y 4,9 cm [3]. Su coloración en el dorso y los flancos es parda amarillenta, generalmente con numerosas manchas de pardas a rojizas y con protuberancias. Sus labios son crema o ligeramente amarillentos. El dorso y los flancos contienen abundantes tubérculos. Los miembros posteriores son relativamente largos y el hocico proyectado [3].

Distribucion

Especie endémica de Venezuela restringida a la cordillera de Mérida, donde ha sido reportada en los bosques húmedos cercanos a la ciudad de Mérida y de La Carbonera entre 2.100 y 3.350 m de altitud [4,5]. Las localidades específicas abarcan sierra de La Culata en El Valle, Monte Zerpa y el río Albarregas; Sierra Nevada de Mérida en La Mucuy y en la vía hacia El Morro [3].

Nombres comunes

Sapito amarillo de Mérida, Ranita amarilla de Mérida Merida harlequin frog, Merida harlequin toad

Situacion

Descrita para la ciencia en 1903, era considerada como una de las especies más abundantes del género Atelopus. Se reporta que para 1978, era posible contar cerca de 50 ejemplares en un sólo día. Dieciséis años después, en 1994, se observó un único ejemplar. Posteriormente no se ha logrado ningún avistamiento después de una década de constantes exploraciones en las localidades donde antes ha sido reportada [2,5]. En el ámbito internacional se le considera En Peligro Crítico, aunque la condición de Probablemente Extinta tal vez sea la más adecuada [6,7].

Amenazas

Es probable que la especie enfrente las mismas amenazas que han afectado a otras especies del mismo género en los Andes venezolanos, entre las que se cuentan la infección por el hongo quítrido Batrachochytrium dendrobatidis, además de los cambios globales y alteraciones en el clima. La disminución de precipitaciones, así como cambios en la temperatura durante períodos prolongados en la década de los ochenta, quizás puedan estimarse como algunas de las causas de estas disminuciones. Los análisis climáticos revelan que su área de distribución experimentó eventos severamente secos entre 1975 y 1995, particularmente durante los años 1982­1983, 1984, 1986­1987 y 1989, algunos correlacionados con el fenómeno de “El Niño”. Estas variaciones en la temperatura y humedad podrían haber desempeñado un papel importante en las disminuciones de la especie y en el aumento de la incidencia del hongo quítrido [4,8,10]. De igual forma, su hábitat se encuentra amenazado y bajo presión constante, puesto que las localidades para las cuales ha sido reportada son objeto de deforestación, incendios, contaminación de cuerpos de agua y otras intervenciones.

Conservacion

En Venezuela es declarada Especie en Peligro de Extinción mediante el Decreto N° 1.486 (11/09/96) [9]. El área de distribución de esta especie se encuentra parcialmente resguardada por la figura del Parque Nacional Sierra Nevada, pero aún no se ha evaluado cuán efectiva es esta protección en relación con la especie. Se sugiere llevar a cabo estudios sobre la calidad de hábitat (tanto terrestre como acuático) en el área de distribución de esta especie, además de efectuar análisis sobre las diversas causas o factores naturales y/o antrópicos que pudieron ocasionar la dramática disminución de sus poblaciones. Adicionalmente, se requieren estudios para determinar su estatus poblacional actual y tomar medidas más estrictas en cuanto a la protección de su hábitat y área de distribución. De localizarse ejemplares de esta especie, se podría evaluar la alternativa de su cría en cautiverio con fines de repoblación, aun cuando es importante resaltar que el mantenimiento de las especies de Atelopus es difícil y una labor muy especializada. Los esfuerzos en otros países sólo han conseguido éxitos parciales con especies que viven en bajas elevaciones. Esta última medida sólo se recomienda ante la situación de emergencia del género, y sus resultados dependerán de la imprescindible alianza entre agencias gubernamentales, científicos, conservacionistas e inversores privados.

Autores

Enrique La Marca 

Ilustracion

Ximenamaria Rausseo