Batrachemys zuliae

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Cabezón del Zulia
240 px
Riesgo de extinción
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Familia: Chelidae
Género: Messoclemmys
Especie: Batrachemys zuliae
Nombre binomial
Batrachemys zuliae
Pritchard et Trebbau, 1984
Distribución
Mapa de distribución de Batrachemys zuliae
Mapa de distribución de Batrachemys zuliae

Taxonomía

Nombres comunes

Cabezón del Zulia, Tortuga cabezona del Zulia, Tortuga cabeza de sapo del Zulia, Zulia toad­headed turtle, Zulia toad­headed sideneck

Notas taxonómicas

Sinónimos

Descripción

Tortuga dulceacuícola de talla mediana. Posee un dimorfismo sexual marcado, siendo los machos de menor tamaño que las hembras. Los machos miden entre 19 y 21 cm y las hembras de 25 a 28 cm de longitud. Es fácilmente distinguible por el gran tamaño de su cabeza de hasta 10 cm de ancho, y por su peculiar modo de plegarla hacia un lado del cuerpo en lugar de retraerla hacia el interior del caparazón [1]. Dorsalmente muestra una coloración grisácea, la garganta y el pecho son blanquecinos y una barra negra se extiende desde la nariz y a través del ojo hasta terminar sobre el tímpano [2].

Distribución

Es una especie endémica de la cuenca del lago de Maracaibo que forma parte de los numerosos endemismos de reptiles de agua dulce de la región, posiblemente resultantes de su aislamiento de otros ambientes dulceacuícolas al estar rodeada por la sierra de Perijá, cordillera de los Andes, zonas áridas de Falcón y Zulia y el mar Caribe. Es probable que su distribución se restrinja a la región suroccidental, específicamente a los ambientes pantanosos de las ciénagas de Juan Manuel de Aguas Blancas y Aguas Negras [1]. De hábitos acuáticos, prefiere ambientes de sabanas anegadizas, madreviejas, pequeños caños y cuerpos de agua estacionales. Esta especie fue descrita originalmente como Phrynops zuliae, y luego se elevó el subgénero Batrachemys a género. Recientemente se reasignaron las especies de Batrachemys a Messoclemmys, aunque todavía se requieren evaluaciones genéticas para aclarar el género apropiado para esta especie [1,2,3].

Situación

'Lista Roja Venezuela' Vulnerable B1ab(iii)

'Lista Roja internacional' Vulnerable B1+2c

Es una especie de distribución extremadamente restringida y de hábitos ecológicos especializados. Sólo es conocida de una pequeña área caracterizada por la presencia de un hábitat único, aislado y distinto de todos los ambientes que le rodean [4]. Es poco conocida por los habitantes de la región, quienes además comentan que sus poblaciones han decrecido e incluso han desaparecido de algunas localidades. Su estatus poblacional no ha sido evaluado formalmente por estudios de campo y se conoce muy poco sobre su biología y ecología [1]. En el ámbito internacional la especie se encuentra clasificada como Vulnerable, pero referida con el nombre de Phrynops zuliae [4,5].

Amenazas

Tradicionalmente no ha sido una especie apreciada como alimento por los pobladores de la región, debido a su aspecto y olor desagradables. Sin embargo, es consumida por algunos inmigrantes colombianos asentados al sur del lago de Maracaibo [1]. El reciente y creciente establecimiento de desplazados de Colombia en localidades ubicadas dentro del ámbito de distribución de la especie, constituye una amenaza sobre sus poblaciones, en vista de que consecuentemente se viene arraigando una tradición gastronómica foránea que genera una mayor presión de caza. La pérdida de hábitat como resultado del desarrollo agrícola, pecuario, piscícola y minero también constituye una amenaza importante. Un factor de riesgo potencial es la contaminación generalizada del lago de Maracaibo [4]. El hábitat de la especie, específicamente los bosques húmedos del Catatumbo, recién ha sido clasificado bajo la categoría En Peligro Crítico [6]. Su distribución geográfica extremadamente reducida suma agravantes a su situación, que podría resultar en su desaparición de no tomarse las medidas pertinentes.

Conservación

Ninguna medida de conservación ha sido dirigida en favor de la especie y la legislación ambiental venezolana no la protege directamente. Parte de su ámbito de distribución se encuentra amparado legalmente por las figuras protectoras de tres Áreas Bajo Régimen de Administración Especial (ABRAE): Parque Nacional Ciénagas de Catatumbo (269.000 ha), Reserva Hidráulica Zona Sur del Lago de Maracaibo (618.000 ha), y Reserva de Fauna Silvestre Ciénagas de Juan Manuel de Aguas Blancas y Aguas Negras (71.500 ha) [7]. No obstante, la función protectora de estas áreas no ha logrado la efectividad requerida. Considerando que representa una fuente de proteínas adicional en la dieta de los pobladores de la región sur del Lago de Maracaibo, se hace urgente el desarrollo de estudios sobre su biología, ecología, filogenia y estatus poblacional, así como el establecimiento de programas de conservación.

Editores y Colaboradores

Fernando Rojas-Runjaic, Gilson Rivas, William P. McCord, César Molina

Referencias