Atelopus cruciger

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Sapito Rayado
Atelopus cruciger imagen 01.jpg
Riesgo de extinción
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Amphibia
Orden: Anura
Familia: Bufonidae
Género: Atelopus
Especie: Atelopus cruciger
Nombre binomial
Atelopus cruciger
Lichtenstein et Martens, 1856
Distribución
Mapa de distribución de Atelopus cruciger
Mapa de distribución de Atelopus cruciger

Información de Evaluación

  • Categoría y Criterio Regional: En Peligro Crítico A2ace
  • Fecha de Evaluación Regional: 2015
  • Evaluadores: Jesús Morales-Campos y Ariany García-Rawlins
  • Categoría y Criterio Global: En Peligro Crítico A2ace

Justificación

Evaluaciones Previas

1999: En Peligro (EN)

2008: En Peligro Crítico (CR)

Información General

Nombres comunes

Sapito rayado, sapito rayado del centro, Rancho Grande harlequin frog, Rancho Grande harlequin toad.

Notas taxonómicas

Ejemplares de Atelopus cruciger en colecciones científicas presentan variaciones de color y morfología que son consistentes con sus localidades de procedencia. En función de esas diferencias, un trabajo preliminar inédito sugiere que pudiera tratarse de distintos taxones, por lo que se recomienda su estudio taxonómico e implicaciones de conservación correspondientes (E. La Marca, en preparación).

Sinónimos

Descripción

A diferencia de los sapitos arlequines andinos, predominantemente de color amarillo, esta especie tiene rayas y manchas negras o marrones oscuras que destacan sobre la coloración amarilla dorsal, en ocasiones de tonos verdosos. El patrón de las manchas sobre la cabeza y la espalda en cada adulto es único y no varía con el tiempo, lo que permite que los individuos puedan ser identificados de modo inequívoco. El vientre es de color amarillo o amarillo verdoso, más claro que el dorso; las palmas, las plantas de los pies y la zona cloacal son amarillo-naranja, especialmente en adultos reproductivamente activos. Sus flancos son lisos, el hocico puntiagudo y los miembros posteriores son relativamente largos. Los machos miden entre 2,2 y 3,5 cm y las hembras, siempre de mayor tamaño, pueden superar los cinco centímetros. Es una especie principalmente terrestre de hábitos diurnos, que se asocia a las márgenes rocosas de las quebradas y sus alrededores, en los bosques montanos. A veces trepa en la vegetación hasta dos metros sobre el suelo. Los machos pueden defender territorios de unos pocos metros cuadrados, aunque en algunos casos estas áreas se solapan sin que ocurran combates físicos entre ellos (Sexton 1958, Señaris J.C. et al. en imprenta). En cautiverio se observó una hembra depositando una ristra de 271 huevos, de los cuales 91 se convirtieron en renacuajos en solo dos días (Mebs 1980). Los adultos se alimentan de insectos, principalmente de hormigas y coleópteros (González, M. L. et al. 2012). Estudios de ejemplares de museo sugieren que los individuos adultos tienden a estar infectados con parásitos nemátodos y cestodos (Cañizales 2009).

Distribución

Especie endémica de Venezuela, originalmente distribuida en el sistema montañoso central de la Cordillera de la Costa en el Distrito Capital y los estados Vargas, Miranda, Aragua, Carabobo, Yaracuy y Cojedes, desde el nivel del mar hasta 2400 m de altitud (Manzanilla y La Marca 2004a, Rodríguez-Contreras et al. 2008, Yerena y Rivero Blanco 2008). Actualmente solo se conocen tres poblaciones en la vertiente norte del parque nacional Henri Pittier en el estado Aragua (Rodríguez-Contreras et al. 2008, Lampo et al. 2012, Lampo 2012, Molina, C. 2012). Es la única especie venezolana de Atelopus que en el pasado tuvo una distribución geográfica y altitudinal muy amplia.

  • Sistema: Terrestre, Dulceacuícola
  • Bioregión:
  • Intervalo altitudinal (m): 1000-2400
  • Endémica: Sí

Situación

La mayoría de las especies de este género ha desaparecido del cinturón altitudinal entre los 1000 y 2400 m, con poblaciones sobrevivientes por encima o por debajo de los extremos del intervalo (como en el caso del Atelopus cruciger). Estas zonas poseen temperaturas letales para el hongo patógeno Batrachochytrium dendrobatidis y, por consiguiente, son consideradas como «refugios térmicos» para Atelopus (La Marca y Lötters 2008).

Hasta la década de 1980, A. cruciger era uno de los anfibios más abundantes y conspicuos de los bosques montanos y de las quebradas del tramo central de la Cordillera de la Costa (Müller 1934, Rivero, J. A. 1961, Solano 1968, Mondolfi 1976). Existe un número significativo de ejemplares depositados en museos nacionales y extranjeros hasta junio de 1986, fecha a partir de la cual no hay más registros de museo (Bonaccorso et al. 2003, Manzanilla y La Marca 2004a). Sin embargo, en enero de 2003 se observaron y fotografiaron varios ejemplares en una pequeña quebrada en la vertiente norte del parque nacional Henri Pittier (Eliot 2003), acontecimiento que estimuló una investigación exhaustiva. Entre 2004 y 2005 se encontraron tres poblaciones remanentes de la especie en quebradas de la vertiente norte, parcialmente incluidas en el parque nacional Henri Pittier (Rodríguez-Contreras et al. 2008). A pesar de que una de estas poblaciones es demográficamente estable gracias a la alta tasa de reclutamiento de nuevos individuos (Lampo et al. 2012), la situación de la especie sigue considerándose alarmante por lo que deben tomarse acciones inmediatas para su conservación. En el ámbito global se le reporta En Peligro Crítico (IUCN 2014).

  • EOO (km2): Temporalmente sin información
  • AOO (km2): Temporalmente sin información
  • Tendencia Poblacional: Decreciendo

Amenazas

Se presume que, al igual que para otras especies de sapitos arlequines, las poblaciones de A. cruciger colapsaron debido a la quitridiomicosis cutánea, una enfermedad emergente producida por el hongo Batrachochytrium dendrobatidis (Bd); en los dos últimos ejemplares silvestres recolectados en 1986 se detectó dicho hongo (Bonaccorso et al. 2003). Actualmente, una de las poblaciones relictas tiene una prevalencia de infección con Bd de aproximadamente 10% entre los adultos (Lampo et al. 2008, 2011). A estas amenazas se debe sumar la alteración o degradación ambiental debido a la agricultura, asentamientos humanos, turismo, incendios, contaminación y cambio climático, todos ellos consecuencia del rápido crecimiento poblacional humano y el desarrollo de la Cordillera de la Costa.

Conservación

En Venezuela fue declarada como Especie en Peligro de Extinción por decreto N° 1486 (del 11 de septiembre de 1996) (Venezuela 1996b). Gran parte de su distribución original está protegida gracias a que habita en escenarios preservados bajo la figura de parques nacionales como el Henri Pittier (que alberga parcialmente a las únicas poblaciones actuales conocidas), Guatopo, San Esteban, Macarao y Waraira Repano. Se ha redescubierto (en el río Cata) y con esta población se desarrolla un programa de seguimiento desde octubre de 2005 hasta el presente, del cual se ha obtenido información sobre parámetros demográficos (densidad poblacional, sobrevivencia y tasas de reclutamiento) (Lampo et al. 2012) y epidemiológicos (Lampo 2012), además de otros aspectos de su historia de vida y ecología (Molina, C. 2009, Molina, C. 2012, Señaris J.C. et al. en imprenta). Actualmente es prioritario sensibilizar al público y, muy especialmente, a las comunidades humanas aledañas a la distribución de este sapito arlequín ante su posible extinción. Recomendamos iniciar de modo urgente acciones para su conservación ex situ (reproducción y mantenimiento en cautiverio), basadas en sólidas alianzas entre los entes públicos, privados y las comunidades locales, como ha sido sugerido para todo el género Atelopus (Lötters 2007).

Autorías

Autores originales

Margarita Lampo y Josefa Celsa Señaris

Colaboradores

Ilustrador

Alexander Lobo

Referencias

  • Bonaccorso, E., Guayasamin, J. M., Méndez, D. y Speare, R. (2003). Chytridiomycosis as a possible cause of population declines in Atelopus cruciger (Anura: Bufonidae). Herpetological Review 34: 331-334.
  • Cañizales, I. G. (2009). Estructura de la Comunidad de parásitos helmintos del sapito arlequín, Atelopus cruciger. 176 pp. En: Giraldo Hernández, D., Rojas-Suárez, F. y Romero, V. (Eds.). Una Mano a la Naturaleza. Conservando las Especies Amenazadas Venezolanas. Provita y Shell Venezuela, S.A. Caracas, Venezuela.
  • Eliot, J. L. (2003). This frog didn't croak. National Geographic 204.
  • González, M. L., Señaris, J. C. y Rodríguez-Contreras, A. (2012). Dieta del sapito rayado Atelopus cruciger (Anura: Bufonidae) en el tramo central de la Cordillera de La Costa, Venezuela. Memoria de la Fundación La Salle de Ciencias Naturales 173-174: 71-86.
  • IUCN (2014). The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.3. Accesible en www.iucnredlist.org.
  • La Marca, E. y Lötters, S. (2008). The extraordinary case of the Neotropical harlequin frogs (Atelopus): mass extinction within a genus. Página: 100. En: Stuart, S. N., Hoffmann, M., Chanson, J. S., Cox, N. A., Berridge, R. J., Ramani, P. y Young, B. (Eds.). Threatened Amphibians of the World. Lynx Edicions. IUCN, Gland, Suiza; y Conservation International, Arlington, Virginia, EEUU. Barcelona, España.
  • Lampo, M. (2012). Batrachochytrium dendrobatidis in Venezuela: current research and perspectives. Froglog 100: 45-46.
  • Lampo, M., Sánchez, D., Nicolás, A., Márquez, M., Nava-González, F., García, C. Z., Rinaldi, M., Rodríguez-Contreras, A., León, F., Han, B. A. y Chacón-Ortiz, A. (2008). Batrachochytrium dendrobatidis in Venezuela. Herpetological Review 39(4): 449-454.
  • Lampo, M. y Señaris, J. C. (2015). Sapito rayado, Atelopus cruciger. En: J.P. Rodríguez, A. García-Rawlins y F. Rojas-Suárez (eds.) Libro Rojo de la Fauna Venezolana. Cuarta edición. Provita y Fundación Empresas Polar, Caracas, Venezuela. Recuperado de: animalesamenazados.provita.org.ve/content/sapito-rayado Vie, 13/04/2018 - 07:10
  • Lampo, M., Señaris, J. C., Rodríguez-Contreras, A., Rojas-Runjaic, F. y García, C. Z. (2012). High turnover rates in remnant populations of the harlequin frog Atelopus cruciger (Bufonidae): low risk of extinction? Biotropica 44(3): 420-426.
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  • Mebs, D. (1980). Zur fortpflanzung von Atelopus cruciger (Amphibia: Salientia: Bufonidae). Salamandra 16: 65-81.
  • Molina, C. (2009). Comportamiento del sapito arlequín de Rancho Grande (Atelopus cruciger) en condiciones naturales en una población relicta del Parque Nacional Henri Pittier, estado Aragua. Pp: 175. En: Giraldo, D., Rojas-Suárez, F. y Romero, V. (Eds.). Una Mano a la Naturaleza. Conservando las Especies Amenazadas Venezolanas. Provita y Shell Venezuela, S.A. Caracas, Venezuela.
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  • Müller, L. (1934). Uber eiene neue rasse von Atelopus cruciger (Licht. U. Marts.) von Venezuela. Zoologischer Anzeiger 108: 145-155.
  • Rivero, J. A. (1961). Salientia of Venezuela. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology 126(1): 1-207.
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  • Solano, H. (1968). Anfibios comunes del Valle de Caracas. Estudio de Caracas. Ecología Vegetal y Fauna. Universidad Central de Venezuela. Ediciones de la Biblioteca. Caracas. 1: 259-294.
  • Venezuela. (1996b). Decreto 1486: Especies en Peligro de Extinción. Gaceta Oficial No. 36.062- 10 de octubre de 1996. Caracas.
  • Yerena, E. y Rivero Blanco, C. (2008). Extension of the known geographic distribution of Atelopus cruciger in Northern Venezuela. Herpetotropicos 4(1): 07-09.